Parque Nacional Tongariro

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Vista de montañas nevadas en Tongariro

El Parque Nacional de Tongariro, ubicado en el centro de la Isla Norte de Nueva Zelanda, es uno de los espacios naturales más importantes del país y uno de renombre internacional. Es el parque nacional más antiguo del país y en realidad fue el cuarto parque nacional que se estableció en cualquier parte del mundo. También es una de las únicas 28 áreas en el mundo a las que la UNESCO les ha otorgado el doble estatus de Patrimonio Mundial, tanto por su importancia cultural como natural.

También es el hogar de la caminata más popular en Nueva Zelanda, el Tongariro Crossing.

Tamaño y ubicación del parque nacional de Tongariro

El parque tiene casi 800 kilómetros cuadrados (500 millas cuadradas) de tamaño. Se encuentra prácticamente en el medio de la Isla Norte y está casi a la misma distancia de Auckland y Wellington en direcciones opuestas (aproximadamente 320 kilómetros / 200 millas) de cada uno. También está a poca distancia hacia el suroeste del lago Taupo y muchos visitantes usan Taupo como su base para explorar el área.

Historia y características culturales del parque nacional de Tongariro

El área, y especialmente las tres montañas, son de gran importancia para la tribu maorí local, la Ngati Tuwharetoa. En 1887, el jefe, Te Heuheu Tukino IV, pasó la propiedad al gobierno de Nueva Zelanda con la condición de que siguiera siendo un área protegida.

El área inicial de 26 kilómetros cuadrados (16 millas cuadradas) se amplió en los años siguientes, y el último paquete se agregó tan tarde como 1975.

El edificio más histórico del parque es el Chateau Tongariro; Este gran hotel en Whakapapa Village, en la base del campo de esquí, fue construido en 1929.

Una persona que camina sobre una gran colina junto a una piscina de agua de color gema
TripSavvy / Taylor McIntyre

Características Naturales del Parque Nacional Tongariro

Las características más dramáticas del parque son los tres volcanes activos de Ruapehu, Ngauruhoe y Tongariro, que son el punto focal de toda la isla central del norte. El río Tongariro es el principal río que alimenta el lago Taupo y tiene sus orígenes en las montañas. También hay muchas corrientes y pistas para explorar.

Uno de los aspectos más distintivos del paisaje en el Parque Nacional Tongariro es la hierba de mata que cubre grandes áreas de campo abierto. Estos pastos nativos bajos funcionan bien en las zonas alpinas elevadas del parque que rodea las montañas. En invierno, muchas de estas áreas están completamente cubiertas de nieve.

El parque también contiene áreas de bosque con grandes cantidades de árboles de haya y kanuka nativos. Sin embargo, en las áreas más altas del parque, solo los líquenes pueden sobrevivir.

La avifauna en el parque también es muy distintiva. Debido a la ubicación remota, hay una gran variedad de aves nativas, incluyendo el tui, el pabellón y varias especies raras de kiwi. Desafortunadamente, las aves tienen muchos depredadores en forma de animales que fueron traídos a Nueva Zelanda por los primeros colonos europeos, como ratas, armiños y la zarigüeya australiana. Sin embargo, gracias a un fuerte programa de erradicación, el número de estas plagas está disminuyendo. Los ciervos rojos también son cazados en el parque.

Qué ver y hacer en el parque nacional de Tongariro

Tanto el verano como el invierno (y las estaciones intermedias) ofrecen mucho que hacer. La actividad principal en el invierno es esquiar y hacer snowboard en cualquiera de los parques de dos skifields, Turoa y Whakapapa. Estas son las dos laderas del Monte Ruapehu y, al ser los únicos skifields en la Isla Norte, son extremadamente populares.

En el verano, hay caminatas y explorar los numerosos senderos que se encuentran en todo el parque. La pesca también es muy popular en el río Tongariro y sus afluentes. Otras actividades incluyen caza, equitación y ciclismo de montaña.

Clima: qué esperar

Al ser un clima alpino y con algunas elevaciones altas, las temperaturas pueden variar dramáticamente, incluso en el mismo día. Si camina por el parque durante el verano, siempre vale la pena incluir ropa abrigada, especialmente en las altitudes más altas, como en el cruce de Tongariro.

Además, siempre asegúrese de llevar un chubasquero o chaqueta. Esta es un área de alta precipitación, ya que el clima predominante del oeste precipita en estas montañas.

El Parque Nacional de Tongariro es una parte muy especial de Nueva Zelanda que vale la pena visitar en cualquier época del año.