Planificación de un viaje por carretera: la guía completa

Para muchos viajeros, nada mejor que un buen viaje por carretera a la antigua usanza: disfrutan de vistas panorámicas a lo largo de su viaje, tienen la flexibilidad de detenerse donde y cuando lo deseen, pueden establecer su propio horario, generalmente es menos costoso que volar , y puede empacar tantas bolsas (¡y líquidos!) como desee su corazón. No es de extrañar que el 73 por ciento de los estadounidenses prefiera viajar por carretera a su destino que volar, según una encuesta realizada por OnePoll en nombre de Ford.

Al igual que con cualquier medio de transporte, no faltan trucos y consejos para ayudar a que su viaje sea más agradable, eficiente, seguro y económico. Ya sea que se esté preparando por primera vez o sea un veterano de buena fe, su próximo viaje por carretera seguramente se beneficiará de nuestra guía de planificación completa.

Planificando tu viaje

Puede aprender mucho sobre un viajero en función de su estilo de viaje por carretera. Algunos excursionistas se contentan con arrojar una mochila de última hora en el maletero y dejar que su estado de ánimo dicte la ruta y el destino final. Otros planifican previamente hasta el último detalle durante semanas, trazando un mapa de cada parada de descanso y qué lugares visitar en el camino. La mayoría cae en algún lugar en el medio, combinando un plan aproximado con un poco de flexibilidad despreocupada. Y esa es la belleza del viaje por carretera: literalmente lo pone en el asiento del conductor, lo que le permite controlar casi cualquier variable, excepto el tráfico, la construcción de carreteras, el clima y los límites de velocidad.

El destino y la época del año a la que irá deben tenerse en cuenta al decidir cuánto o poco planificar con anticipación. "Durante las vacaciones y las temporadas pico de viajes de verano, los viajeros deben planificar su viaje con anticipación, incluida la reserva de sus hoteles y la programación de sus actividades", dice Jeanette Casselano, portavoz de AAA. "Si los viajeros van a áreas remotas, incluso pueden programar sus paradas para obtener gasolina y comida".

Además, si te diriges a una ciudad que organiza un evento especial (como un festival, conferencia o concierto), es una buena idea reservar previamente tu habitación de hotel, alquiler o campamento; de lo contrario, podrías terminar durmiendo en su vehículo a su llegada. Para algunos excursionistas, este es un derecho de paso; para otros, un error que no repetirán pronto.

"Algunas atracciones y parques tienen límites de capacidad, así que planifique con anticipación si hay una actividad obligada en su viaje", sugiere Casselano. El mismo consejo es válido para actividades y parques nacionales que requieren boletos precomprados o tienen un sistema de lotería de permisos. 

Alquilar en lugar de conducir su propio vehículo

Un par de semanas antes de su viaje por carretera, deberá evaluar si su vehículo es la opción más adecuada no solo para el viaje que está planeando, sino también por el destino en sí mismo, y luego determinar si necesita alquilar un vehículo diferente antes Saliste a la carretera. Por ejemplo, si vas a acampar o esquiar, ¿tiene suficiente espacio de carga para todo tu equipo? Si se dirige a una región montañosa, ¿necesitará tracción en las cuatro ruedas o una distancia al suelo más alta? Si su automóvil está arrendado, ¿este viaje lo hará superar su millaje asignado y resultará en cargos adicionales de su concesionario en el futuro?¿Su vehículo es más viejo, poco confiable o necesita reparaciones? ¿Te diriges a la playa, donde un descapotable sería más divertido? Hay mucho que evaluar, así que tómate tu tiempo y considera todas las especificaciones del vehículo en consecuencia.

Y si decide conducir su propio vehículo, asegúrese de que esté actualizado en mantenimiento para minimizar el riesgo de una falla o accidente. "Nuestros automóviles se han vuelto tan complejos que puede ser difícil cambiar las escobillas del limpiaparabrisas o un faro, y mucho menos determinar si su automóvil es mecánicamente sólido", dice Fix.

Haga que un mecánico de confianza revise las llantas y la presión, los frenos, la batería, el motor, las escobillas del limpiaparabrisas y rellene el aceite y los líquidos del motor según sea necesario. Además, asegúrese de reservar su cita con suficiente antelación a su viaje por carretera para permitir el tiempo adecuado para cualquier reparación.

Foto aérea tomada con drone volando sobre una carretera de tráfico en la costa con acantilados.
Artur Debat / Getty Images

Que traer

Con el equipaje solo limitado por la cantidad de espacio de carga que tiene su vehículo, puede ser tentador empacar todo menos el fregadero de la cocina cuando se embarca en un viaje por carretera. Resista el impulso y, en cambio, concéntrese en la practicidad.

Para empezar, AAA recomienda mantener un kit de emergencia en su vehículo. Considere la siguiente lista de cosas para incluir (dependiendo de la ubicación y la temporada), y asegúrese de reponer los elementos agotados según sea necesario:

  • Teléfono celular y cargador de coche
  • Kit de primeros auxilios
  • Manta
  • Agua potable y bocadillos para todos en el automóvil, incluidas las mascotas.
  • Linterna con baterías extra nuevas
  • Trapos, toallas de papel o toallitas prehumedecidas
  • Conjunto básico de herramientas, junto con cinta adhesiva para conductos y dispositivos de advertencia de emergencia para automóviles (como bengalas de carretera o reflectores)
  • Raspador de hielo / cepillo de nieve / pala
  • Cables de puente / paquete de salto
  • Ayuda de tracción, como arena, sal o arena para gatos no aglomerante
  • Lona, impermeable y guantes.
  • Mapa en papel o indicaciones impresas (en caso de que el GPS o Wi-Fi no funcionen)

"Si se dirige de un clima cálido a uno frío, asegúrese de traer un cepillo de nieve, un raspador de hielo y calentadores de manos", sugiere Lauren Fix , un técnico certificado por ASE, piloto de carreras y autor galardonado de Tres libros automotrices. “Y si vas a las montañas, necesitarás cadenas para la nieve. Si está pasando del clima frío al cálido, asegúrese de tener líquido para lavar, toallas de papel y limpiacristales para limpiar los insectos del parabrisas ”.

Luego, deberá empacar ropa, artículos de tocador, medicamentos, anteojos recetados o lentes de contacto, dispositivos electrónicos y sus cargadores correspondientes (cámara, computadora portátil, tableta, reloj deportivo, etc.) y cualquier otra necesidad. Dependiendo del clima y su itinerario, no se olvide de abrigos, chaquetas, botas de montaña, paraguas y gafas de sol. Además, deberá empacar el equipo requerido para cualquier actividad planificada o improvisada, como trajes de baño, ropa de playa y piscina, y raquetas de tenis o palos de golf.

"Si viaja con niños pequeños, traiga alimentos adicionales, suministros y cambios de ropa, y planifique paradas con más frecuencia y alrededor de su horario de alimentación y siesta", aconseja Casselano. También es una buena idea empacar juegos de mesa, una baraja de cartas, libros, juguetes, una tableta llena de películas, su almohada o manta favorita y animales de peluche para mantener a los pequeños ocupados durante el viaje.

Consejos económicos

Si bien viajar en automóvil tiende a ser inherentemente consciente de los costos, hay al menos 10 formas de ahorrar dinero en un viaje por carretera que puede estar pasando por alto. Los siguientes hábitos ayudarán a que su billetera sea aún más feliz.

Se Flexible. "Los viajes por carretera son más populares durante el verano y durante las vacaciones de invierno cuando la escuela está fuera de sesión", dice Casselano. "Estos también son los momentos del año en que viajar es más caro". Cuando sea posible, elija viajar durante la temporada de hombro o durante la semana para obtener mejores ofertas en hoteles y atracciones.

Trae tus propios bocadillos. Los refrigerios y los viajes en carretera van de la mano, pero la compra de alimentos y bebidas en cada parada de descanso se acumula rápidamente. En cambio, planifique con anticipación sus antojos y cargue sus favoritos en una tienda minorista grande antes de salir a la carretera. También puede empacar una hielera para mantener todo fresco.

Descargue aplicaciones útiles. No tenga miedo de apoyarse en la tecnología para actuar como su copiloto. Úselos para encontrar los precios de gasolina más bajos (GasBuddy, que también hizo nuestra lista de las ocho mejores aplicaciones de viaje para un gran viaje por carretera estadounidense ), las rutas menos costosas (TollGuru), el menor tráfico y construcción (Waze), y El baño público más cercano (Flush).

Compare precios para alquileres. Si decide alquilar un automóvil es el camino a seguir, siga estos consejos para ahorrar al máximo: compare los precios en varios lugares de la ciudad (las ubicaciones de los aeropuertos suelen costar más), considere las marcas de descuento, elimine sus membresías (como AAA o Costco ), y reserve el nivel de automóvil más económico en el que usted y sus compañeros de viaje se sentirán cómodos conduciendo (incluso puede tener suerte con una actualización debido a la oferta / demanda el día que la recoge).

Aumenta la eficiencia del combustible. Además de ahorrar en la bomba, también puede administrar su eficiencia de combustible evitando el equipaje basado en el techo cuando sea posible (lo que hace que el automóvil sea menos aerodinámico), conduciendo al límite de velocidad o por debajo, usando el control de crucero en tramos largos de carretera abierta, y mantener sus llantas infladas adecuadamente.

Hay una sensación palpable de emoción al subirse al automóvil para un viaje por carretera que realmente se distingue de otras formas de transporte. El camino abierto está lleno de posibilidades, así que siéntase libre de elegir el camino menos transitado. Con cada viaje, obtendrá una mejor idea de cómo planificar, qué ajustará la próxima vez y, lo más importante, hacia dónde lo llevará la próxima aventura.