Renuncié a mi trabajo y subí al Valle Sagrado de Perú: esto es lo que aprendí

Aquí está todo lo que necesita saber sobre alojarse en un albergue

Senderismo en el camino por encima de Cinco Lagunas

Cuando hice un balance de mis propias fotos de redes sociales a fines de 2018, esto es lo que vi: una imagen sonriente de mí mismo en un caftán que fluye, flanqueado por bailarines Chippendales; una versión demasiado bronceada de mí, con extensiones de cabello, sobre una alfombra roja con Gabrielle Union; tambaleándose en tacones de siete pulgadas con Jennifer Lopez; pegando pestañas postizas con Cher; en una pose de baile con George Clooney (Sí, me peiné. No, no sé lo que estaba pensando).

Diversión, verdad? Pero esas fotos no me mostraron tirando un atuendo sobre mi cabeza en el estacionamiento de un casino después de un día de edición de 10 horas porque necesitaba estar en un evento. O subrepticiamente sentado en una esquina respondiendo correos electrónicos de un editor. O cojeando al club de niños del casino al final de la noche para recoger a mi hijo porque, como madre soltera, no pude encontrar una niñera y no tuve la opción de quedarme en casa. (Por cierto, en esa foto de Cher? Estaba casi cegado por una pestaña deshonesta que me había pegado en un espejo retrovisor).

¿Como llegué aqui? Para ser honesto, no estoy seguro. Como introvertido, estaba agotado al final de una noche en un club repleto. Había perdido todo impulso de escribir, el mismo deseo que me había atraído al negocio de las revistas en primer lugar. Mi otro amor, la lectura, se había convertido en una tarea. Mi trabajo como editor jefe de grupo se había convertido en mucho más sobre política que narración de historias. (Solo puedo hablar sobre mi propia experiencia en un conjunto de circunstancias muy específico. Conozco a muchos editores de revistas felices, satisfechos y creativos). Ya no sabía quién era.Entonces renuncié.

No dejé mi trabajo en uno de esos momentos cinematográficos, como cuando Jennifer Aniston apaga a su gerente de restaurante en Office Space ("¡Ahí está mi talento!"). Silenciosamente me retiré de la industria de las revistas, obtuve una beca académica en un programa de escritura y planeé un libro de no ficción que quería escribir años antes, cuando todavía me consideraba escritor. Podría, literal y metafóricamente, frotarme el maquillaje. Pero ese gran movimiento no me arregló. Me había programado para despertar en pánico a las 4 am para desplazarme por mi bandeja de entrada de correo electrónico en busca de plazos vencidos, emergencias de impresión, problemas con los traductores que funcionan con una diferencia horaria de 15 horas.Si no estaba en mi computadora portátil, estaba en mi teléfono, esperando la próxima crisis. Y finalmente, cuando llevé a mi hijo de tercer grado a cenar para celebrar su último día de escuela, una vocecita dijo: “¿Mamá? ¿Podrías dejar tu teléfono? ¿Puedes escucharme?"

Sabía que tenía un problema. Aquí estaba, después de haber trabajado tan duro para recuperar mi creatividad, y mi cerebro no podía disminuir la velocidad para satisfacer mis circunstancias. Era terriblemente adicto a la tecnología, a estar ocupado, al estrés.

Pasos incas

Escapando a Perú

Mi intervención fue en forma de invitación: un viaje de senderismo de una semana en el Valle Sagrado de Perú con un grupo de mujeres, algunas de las cuales había trabajado y viajado, y algunas que no conocía. Nos alojaríamos en Explora Valle Sagrado , un hotel construido en 2016 por la compañía chilena Explora. Y aunque nuestro moderno y bajo hotel sería, como todas las propiedades de Explora en América del Sur, el sueño de un diseñador, nos animaron a pensar en él como una base de exploración. "Prepárese para desconectar", señaló nuestro anfitrión en la invitación.Este no fue un paseo ligero por las colinas seguido de una noche de televisión en la habitación. Tendríamos WiFi si realmente lo necesitáramos en el albergue, pero nuestros días comenzarían temprano, con caminatas de una hora en elevaciones a veces punitivas, una sesión de planificación después de la cena para la caminata del día siguiente y una cama en una pantalla -habitación libre en la noche. Si pegarme en la cima de una montaña y quitarme el servicio celular no me curaría, nada podría.

No estaba completamente preparado para lo serenamente hermosa que sería la cabaña. Después de un día completo de viaje y luego un viaje de 90 minutos en automóvil desde el aeropuerto de Cusco hacia el norte hasta el Valle Sagrado, llegué a Urquillos. El albergue se encuentra cerca del paisaje, surgiendo casi orgánicamente de una plantación de maíz del siglo XV. Es un estudio elegante en diseño responsable, construido con maderas indígenas de los Andes y adobe reforzado, y diseñado por el venerado arquitecto chileno José Crus Ovalle. Filosóficamente, el enfoque de Explora está en integrarse perfectamente con los lugares muy remotos en los que opera.En el Valle Sagrado de Perú, las caminatas diarias llegan a los Andes, donde no verá a otros excursionistas gracias a los acuerdos con las personas que viven y cultivan estas áreas del altiplano. Fíjese en las trampas de lujo de la cabaña de Explora, y la preocupación es que no se arrojará completamente en la comprensión del lugar en sí.

Una vez que me reuní con nuestro grupo, hicimos una pequeña caminata cerca del albergue para comenzar a aclimatarnos a la elevación, un poco más alta que 9,000 pies sobre el nivel del mar. Caímos en el golpeteo que hacen los excursionistas, volviendo a familiarizarnos con viejos amigos y uniéndonos a nuevas conversaciones. Era mi primer día sin teléfono celular y me sentía triunfante. "Seré honesto contigo", me dijo un compañero de viaje. “Pensé que podrías necesitar demasiado mantenimiento para este viaje. He visto tu cuenta de Instagram ".

Cinco Lagunas

Senderismo por el valle sagrado

El Valle Sagrado, salpicado de pueblos indígenas quechuas, rodeado de terrazas agrícolas incas y vigilado por apus , es el granero de Perú, donde se cultivan hasta 3.000 variedades de papas y más de 55 variedades de maíz. Serpenteando todo esto está el río Urubamba, que los incas pensaban que era el reflejo terrestre de la Vía Láctea.

La historia de la propiedad de Explora en sí es fascinante, ya que se encuentra en algunos de los mismos muros reforzados que construyeron los incas en el siglo XV . Una de estas paredes, que se extiende a través de los propios campos de Explora, guía a los huéspedes a su nueva casa de baños. La 18 ª casa colonial del siglo, el uso de muros incas como su fundamento, una vez perteneció a Mateo Pumacahua, el revolucionario peruano que dirigió el Cusco rebelión de 1814 en la Guerra de la Independencia. 

Durante los siguientes cinco días, cubrimos casi 50 millas de nuestra base en Explora. Caminamos por Cinco Lagunas, que se eleva a casi 15,000 pies y mira hacia las lagunas que reflejan el pico nevado de Sawasiray. Pasamos por granjas aisladas de papa de montaña donde los granjeros compartían sus comidas al mediodía de papas cocinadas bajo tierra. Recolectamos piedras para apilar en montones rituales o dejamos hojas de coca para agradecer a Pachamama (Madre Tierra) durante nuestras caminatas. Cuidamos extremidades doloridas, y para aquellos con mal de altura, cabezas doloridas.

Cuando llegamos a más de 15,000 pies, mi labio se partió espontáneamente. Aunque no había sufrido los síntomas normales del mal de altura , no es raro experimentar angioedema, una reacción alérgica a elevaciones elevadas que pueden causar inflamación del tejido profundo. Cada mañana, me salpicaba la cara con agua fría, me ponía una capa de mi equipo de senderismo y salía.

Monte Veronica nevado

En nuestras caminatas, que se hicieron cada vez más altas y más desafiantes, hablamos de la manera en que las personas sin agendas lo hacen, cara a cara, sin pantalla a la vista, cuando no hay nada que hacer más que llegar al siguiente pico. Nos tomamos fotos el uno al otro, con el cabello pegado a la cabeza bajo capas de equipo, triunfalmente sin pelar y sin glamour. Cada noche, después de nuestra sesión de planificación, me daba un largo baño en mi habitación silenciosa, miraba un cielo estrellado y silencioso, y leía un libro. Un libro de papel real, con páginas que tuve que pasar.Cuando llegó el momento de partir, saqué mi teléfono celular del fondo de una bolsa y me maravillé de cómo el mundo había seguido girando sobre su eje mientras me desconectaba. Mi nivel de estrés había caído en picado, había forjado nuevas e importantes amistades y había redescubierto los focos de pensamiento creativo de mucho tiempo inactivos. En el aeropuerto de Cusco, un hombre entró para conversar conmigo, hasta que vio la lesión gigante y supurante en mi cara, y retrocedió lentamente. El viejo yo habría quedado horrorizado. El nuevo yo sonrió y volvió a mi libro.

Mi semana en el Valle Sagrado no cambió mi vida, pero sí impulsó mi nueva forma de vida. Mis fines de semana ahora son, en su mayor parte, sin tecnología. Cuando necesito concentrarme en el libro que ahora estoy escribiendo, apago mi correo electrónico y pienso solo en la historia. Tengo conversaciones sobre paseos con mi hija y realmente, realmente escucho. Y a veces pienso en esas noches estrelladas y silenciosas en medio de un campo de maíz sin nada más que mis pensamientos para hacerme compañía, y recuerdo quién soy.