Qué hacer si te encuentras con un oso en el desierto

oso grizzly

Una de las criaturas más emocionantes y maravillosas que puede encontrar mientras camina o retrocede en el desierto de América del Norte es un oso. Estos grandes omnívoros son generalmente esquivos y tímidos, pero los viajeros con ojos agudos pueden verlos regularmente en varios lugares de los EE. UU. Y Canadá. La gran mayoría de las veces esos encuentros son seguros y pasan sin incidentes, pero en ocasiones pueden volverse peligrosos y, a veces, mortales . Si te encuentras caminando o acampando en un área con habitantes ursinos, aquí hay algunos consejos para ayudarte a regresar sano y salvo a casa. 

Evita un encuentro peligroso

La mejor manera absoluta de mantenerse a salvo en Bear Country es evitar los animales por completo. Puedes hacer esto avisando a las criaturas con anticipación de tu presencia haciendo ruido a lo largo del camino. A algunos excursionistas les gusta usar una campana en su mochila que suena mientras caminan, alertando a los osos y otras criaturas de su presencia. Otros hablarán en voz alta o incluso cantarán mientras caminan por el bosque. La idea aquí es dejar que los animales salvajes cercanos sepan que vendrá, dándoles la oportunidad de salir del área antes de que ocurran interacciones peligrosas.

Sin embargo, esta no siempre es una técnica exitosa, y ocasionalmente te encontrarás con un oso que se distrae mientras busca comida o agua. Por lo general, esas criaturas ni siquiera notarán que estás allí, ya que se dedican inofensivamente a sus asuntos. Si ese es el caso, dele al oso un amplio espacio y salga del área lo más rápido posible.

Sin embargo, tenga cuidado al pasar, porque el oso aún puede asustarse o asustarse y podría volverse contra usted. Esto es especialmente cierto si te encuentras entre una hembra y sus cachorros, así que mantente atento a los pequeños que puedan estar en el área. También es importante tener en cuenta que el Servicio de Parques Nacionales requiere que todos los visitantes de los parques nacionales de Estados Unidos se mantengan al menos a 100 yardas de los osos que encuentren en todo momento.

¡Mantén la calma!

Cabe destacar que los osos rara vez atacan a los humanos, por lo que si te encuentras con uno mientras estás en la naturaleza, es importante mantener la calma y no entrar en pánico. Mantenga los ojos en el oso en todo momento, sin dejar de ser consciente de su entorno. Algunos osos pueden intentar intimidarte con gruñidos, gruñidos e incluso cargas agresivas. La mayoría de las veces, solo están postulando, y lo más probable es que simplemente se escapen al bosque tan pronto como se presente la oportunidad. 

Si su encuentro con el oso se convierte en un punto muerto, querrá mantenerse firme y comenzar a hablar con el animal con una voz clara y fuerte. Esto ayudará a hacerle saber que no eres una presa, lo que generalmente es suficiente para disuadir al animal de atacar. También ayuda a verse lo más grande posible, ya que esto puede intimidar al oso, posiblemente forzándolo a retroceder. Mantén la comida fuera de la vista y no le des nada a la criatura, ya que solo la alentará a seguirte buscando más. Pero lo más importante, no corras bajo ninguna circunstancia.Para un oso, lo único que corre es una presa, y es probable que lo persiga. Los osos pueden ser criaturas grandes, pero todavía son lo suficientemente rápidos como para atropellar a los humanos y también tienen la resistencia para sobrevivir a la mayoría de nosotros.

Si encuentra que el oso está cerca pero no se mueve, comience lentamente a retroceder. Continúa dando un paso al costado para que puedas vigilar al animal en todo momento, pero aléjate de él a un ritmo constante. El objetivo es alejarse lo más rápido y seguro posible, mientras se mantiene constantemente al oso a la vista.

Un oso pardo en el desierto
Oscar Benavides / Getty

Sobrevivir a un ataque

Si bien es raro, los ataques de osos ocurren de vez en cuando. Si un oso te carga, es importante mantener la calma lo más posible y tomar medidas para protegerte. Cuál es exactamente esa acción depende de la especie de oso que hayas encontrado. En América del Norte, los dos tipos más comunes de osos que encontrarás en el campo son los osos pardos y los osos negros . Si bien puede no parecer tan  fácil distinguirlos a primera vista, hay algunas señales reveladoras que pueden hacerle saber exactamente a qué se enfrenta. 

Al identificar el tipo de oso que has visto, el color no es el factor determinante a pesar del nombre de las dos especies. Los osos negros pueden ser marrones y viceversa. Dicho esto, sin embargo, hay algunas otras características físicas que pueden ayudarte a distinguirlas. Para empezar, los osos negros son más pequeños en estatura y también tienen garras más pequeñas, mientras que los osos marrones, también conocidos como grizzlies, son mucho más grandes, tienen una joroba distinta en la espalda justo detrás del cuello y tienen patas y garras mucho más grandes. 

Conocer la especie de oso determinará exactamente cómo reaccionas ante un ataque. Si es un oso negro, el mejor curso de acción es tratar de escapar, pero si eso no es posible, debe defenderse. Si el oso se acerca, golpéalo en la nariz y la cara con los puños, un palo, rocas o cualquier otra cosa que puedas tener en tus manos. Los osos negros no tienden a ser agresivos, por lo que cuando te defiendes es probable que lo alejes.

Por otro lado, los osos grizzly pueden ser bastante agresivos, y debido a que son tan grandes, no es una buena opción. En su lugar, debes acostarte boca abajo, en el suelo, jugando muerto. Coloque los brazos sobre la cabeza y separe las piernas para evitar que se voltee. Deje su mochila para servir como protección para su espalda y hombros, y trate de permanecer lo más quieto posible. Finalmente, el oso perderá interés, lo dejará solo y se alejará. 

Llevar spray para osos

Una de las mejores maneras de lidiar con un ataque de osos es usar spray para osos . Esta versión súper concentrada de spray de pimienta puede detener incluso a un gran oso muerto, obligándolos a retroceder y dejarlo solo. Si va a hacer senderismo en un área donde los osos están activos, es una buena idea tener una lata de este poderoso elemento disuasorio a su disposición. Solo tenga cuidado de no estar bajando el viento cuando lo use, o podría terminar exponiéndose a los productos químicos. Además, tenga cuidado de no descargar accidentalmente el spray para osos en ningún otro momento, ya que eso podría dejarlo sin la protección adecuada y con un olor horrible.

Como con la mayoría de los encuentros con la vida silvestre, un poco de sentido común es muy útil. Los osos son animales grandes, poderosos y a veces agresivos capaces de sorprender velocidad y fuerza. No respetar eso puede generar problemas, pero saber cómo reaccionar puede contribuir en gran medida a difundir la situación y llevarlo a casa sano y salvo. Después de todo, el objetivo final es permitirnos disfrutar al aire libre al máximo sin temor a encontrar animales peligrosos. Sin embargo, una vez que se sienta cómodo manejando esas situaciones, el mundo de los viajes de aventura se abre aún más, otorgándole un acceso seguro a algunos de los lugares más remotos e impresionantes imaginables.