Guía para viajar en Panamá

Panamá es mucho más que su famoso canal . La curvada y estrecha masa terrestre del país sirve como un puente terrestre físico y cultural entre América del Norte y del Sur. Pero a pesar de su importancia global, los turistas a menudo pasan por alto a Panamá.

Si bien Panamá es más caro que el resto de países centroamericanos, su belleza natural es insuperable. Imagine cientos de islas idílicas y desiertas dispersas a través de mares cálidos ; desierto densamente arbolado; criaturas tan increíbles como las de los libros más imaginativos del Dr. Seuss. El flaco istmo de Panamá contiene todo esto y mucho más.

Una ilustración que señala hechos clave sobre Panamá
 TripSavvy

¿A donde debería ir?

La ciudad de Panamá es una de las capitales más cosmopolitas, culturalmente distintas y agradables de toda América Central. Los modernos edificios comerciales se mezclan con calles empedradas y la arquitectura colonial española de siglos pasados. Al oeste de la capital se encuentra el Canal de Panamá, la hazaña legendaria de la humanidad que une dos océanos enteros.

Los archipiélagos más llamativos y populares de Panamá son Bocas del Toro y las Islas San Blas en el Caribe, y las Islas de las Perlas en el Pacífico. Las Islas de las Perlas aparecieron en una temporada del reality show de televisión, Survivor. Las islas de San Blas son notables por estar pobladas por los indios Kuna, notables artesanos. Reserve una habitación a largo plazo en una isla importante (específicamente, el pueblo de Bocas en Bocas del Toro y Contadora en las Islas de las Perlas), y úsela como base para explorar los cientos de islas e islotes remotos de Panamá.

Otros destinos que valen la pena son Boquete en la provincia de Chiriquí, el sueño de un ecoturista en el sureste con volcanes, cascadas e incluso el esquivo quetzal; Boquete, un pueblo pintoresco rebosante de flores; y el Valle de Antón, el volcán inactivo habitado más grande del mundo.

¿Qué voy a ver?

Atracados contra Costa Rica en el noroeste y Colombia en el sureste, las montañas, bosques y océanos de Panamá cuentan con una biodiversidad excepcional. De hecho, las especies animales de este país único son tan variadas como cualquier otra región del mundo. Panamá alberga 900 especies de aves, ¡más que toda la masa terrestre de América del Norte!

Aquellos interesados ​​en experimentar la verdadera selva tropical pueden visitar el Parque Nacional Soberanía, a solo 40 kilómetros al norte de la ciudad de Panamá. El Parque Nacional Marino Bastimentos en Bocas del Toro ofrece algunos de los mejores sitios de buceo y esnórquel en América Central.

Darién es una de las zonas más peligrosas de Panamá, pero también una de las más fascinantes. La carretera panamericana, que se extiende desde Alaska hasta Argentina, solo se rompe en la brecha de Darien: la selva tropical en Darien es impenetrable. No se recomienda viajar a Darien, pero si insiste, reserve un guía experimentado.

¿Cómo llego allí y alrededor?

Como en todos los países de América Central , los autobuses locales, a menudo autobuses escolares estadounidenses pintados de manera llamativa, son el medio de transporte menos costoso en Panamá. Destinos como Colón, Ciudad de Panamá y David también son atendidos por autobuses expresos más grandes y cómodos. Fuera de las zonas más pobladas, los caminos pavimentados pueden ser raros. En esos casos (como aventurarse a Bocas del Toro, por ejemplo), reservar un asiento en un avión pequeño es la opción preferible.

Para viajar a Costa Rica en el noroeste, puede reservar un avión desde la ciudad de Panamá o un Ticabus con aire acondicionado .

¿Cuánto pagaré?

En parte debido a su uso del dólar de los Estados Unidos, Panamá es uno de los países de América Central más caros para visitar. Si bien las habitaciones generalmente comienzan en $ 12- $ 15 USD por persona, los viajeros pueden reducir los costos aprovechando los cafés locales, los mercados y el transporte. Los viajeros más ricos encontrarán una agradable selección de lujosos resorts, especialmente entre las islas de Panamá.

¿Cuándo debo ir?

La temporada de lluvias de Panamá generalmente entre junio y noviembre, con precipitaciones mucho más altas en el lado del Pacífico del país.

En Panamá, la Semana Santa (la semana de Pascua) es similar a la Semana Santa en Guatemala , con coloridas procesiones y festividades religiosas. En febrero o marzo, Panamá celebra el Carnaval, una bulliciosa fiesta a nivel nacional más notable por sus animadas peleas de agua. Visite Kuna Yala en febrero para ver la gran celebración del Día de la Independencia de los indígenas Kuna. Reserve una habitación temprano durante las vacaciones y prepárese para pagar más.

¿Qué tan seguro estaré?

En las ciudades más grandes de Panamá, como Ciudad de Panamá y Colón, se debe tener extrema precaución por la noche. Los pasaportes se deben usar en su persona en todo momento (llévelo, junto con documentos importantes y grandes sumas de dinero) en un cinturón de dinero de ropa interior. Esté atento a la útil Policía de Turismo con brazaletes blancos.

En la región de Darién, que está muy boscosa y al sudeste (que limita con Colombia), los guerrilleros y los narcotraficantes siguen siendo una amenaza real, y aunque esta área todavía es visitada por intrépidos viajeros, no recomendamos viajar allí sin un guía experimentado.

Si bien la diarrea del viajero es la dolencia que probablemente experimentará (y puede reducir su riesgo bebiendo agua embotellada y pelando toda la fruta), se recomienda la vacunación contra la hepatitis A y B, la fiebre tifoidea y la fiebre amarilla para todos los viajeros a Panamá. Asegúrese de tomar profilaxis contra la malaria transmitida por mosquitos , especialmente en las regiones rurales; consulte MD Travel Health para obtener información más específica. Al igual que Costa Rica, Panamá también es un destino popular para el " turismo de salud ", o para viajar al extranjero por servicios médicos de bajo costo.

Editado por Marina K. Villatoro